Mercedes-Benz C 111-II, faites son 50e anniversaire de sa première présentation au Salon de Genève 1970. 

Cette supersportive a été introduite il y a 50 ans au 40e Salon de l’automobile de Genève, du 12 au 22 mars 1970. Ce nouveau véhicule, d’une hauteur de seulement 1 120 millimètres, avec des portes papillon et un empattement de 2 620 millimètres, est doté d’un plastique renforcé de fibre de verre (GFRP) dont la structure est vissée au châssis en tôle d’acier. Sa vitesse de pointe est de 300 km/h. Il reste une attraction publique majeure de nos jours : il vous est possible de découvrir un Mercedes-Benz C 111-II avec la peinture “Weissherbst” caractéristique exposée dans la section « Fascination of Technology » du Musée Mercedes-Benz.

Le C 111-II a été développé sur la base du C 111, présenté à l’automne 1969. En termes de technologie, il se caractérise notamment par l’équipement du moteur Wankel à quatre cylindres, un véritable moteur sportif. Le département Design, dirigé par Bruno Sacco et Josef Gallitzendörfer, a commencé à travailler à l’été 1969. Par rapport à la première version, ils ont amélioré le champ de vision du conducteur en modifiant les surfaces vitrées de l’habitacle. L’aérodynamisme du véhicule a également été optimisé : les mesures en soufflerie ont démontré que la traînée du véhicule avait été réduite de 8%. L’intérieur du C 111-II impressionne par son esthétique contemporaine. Cela souligne son aptitude à un usage quotidien avec des fonctionnalités telles que l’espace de stockage. On pouvait aisément transporter une grande et deux petites valises.

Le C 111 est une réussite dès le départ. Par conséquent, le plan établi par le comité de direction a bien fonctionné : ses membres ont décidé le 20 mai 1969 qu’en tant que voiture de rêve, le C 111 serait présenté au public en Septembre 1969 au Salon international de l’automobile (IAA) de Francfort. Après ses débuts sensationnels, le C 111 a participé à de nombreux autres salons et expositions : le salon de l’automobile de Paris, le salon de l’automobile de Londres (octobre 1969), le salon de l’auto de Turin (octobre / novembre 1969), le salon Jochen Rindt de Vienne (novembre 1969) et Essen (Décembre 1969), Brussels International Motor Show (janvier 1970) et Chicago Auto Show (février 1970). La version évoluée du C 111-II a ensuite été dévoilée à Genève en mars 1970.